Pundhuvud

– Förnicklade pundhuvud! Många är synonymerna till ”en trögtänkt person”, men tjockskalle, pappskalle och träskalle samt dumbom är inte lika svåra att härleda. Så: varifrån kom pundet? Detta pund är inte en lätt, liten sedel i Storbritannien, utan den gamla viktenheten som motsvarar ungefär ett halvt kilo. Alltså ett ovanligt tungt och dumt huvud – …

Fogsvan

Av alla verktyg, måste fogsvansen vara den som förbryllar mest. Hur kan något som verkligen tudelar, heta ”fog”? Aha, den kanske skapar en fog? Det handlar nu om ”felöversättningar”, eller ”toklån” – eller bara ”det där ordet låter bra, det tar jag och uttalar som jag vill”. Ordet kommer från tyskans ord för samma såg, …

Plugghästen

”Plugghästen” är en elev som ägnar mycken tid åt läxläsning – och man drar gärna till med ordet när man vill vara lite snikigt von oben eller bara elak. Att plugga betyder ”att banka in kunskap”; man täpper helt enkelt till kunskapshålen. Men varifrån kom hästen? Ordet ”plugghäst” kan härledas till en gammal biblioteksstol, som …

Nu är det fest i Kapernaum!

– Nu, hörni, nu är det fest i Kapernaum! Detta trevliga uttryck kommer från Markusevangeliet. Skatteindrivaren Levi bjuder Jesus på storslagen fest, och eftersom han och hans kumpaner är lite skumma och har misstänkt mycket pengar, flödar vinet och maten finns i överflöd. Fiskebyn Kapernaum – som i Bibelöversättningen från 2000 stavas Kafarnaum – ligger …

Ett kuttrasju

– Hon hade naturligtvis haft sitt kuttrasju med slusken där! Den där meningen skrevs 1910 och andas verkligen en helt annan tid. Ett kuttrasju kan vara både rent hångel och en liten flirt, företrädesvis i en berså. Ordet kommer från franskans ”courtoisie”, som betyder ’ridderlighet’, och kan associeras till • kuttra – alltså ’tala förtroligt’ …

Dra inte alla över en kam

– Dra inte alla 60-talister över en kam! Detta betyder att man inte kan behandla alla i en grupp på samma sätt, utan måste ta hänsyn till individuella skillnader. Man kan även komma undan med att säga ”skära” istället för ”dra” eftersom uttrycket kommer från 1600-talets frisörsalonger. Frisörerna skar då av håret med rakkniv – …